SAN PEDRO (BELICE)

19 Feb 2019

UN ENCANTO DE ISLA AL NORTE DE BELICE.- 

 

Fotografía de Portada: AMACAS EN EL AGUA

 

 

He decidido venir aquí, porque mucha gente en pleno siglo XXI aún se pregunta dónde está Belice, es un pequeño país que se encuentra al sur de la península de Yucatán (Méjico) y al Noreste (NE) de Guatemala. Los españoles la declararon colonia y fue parte de la capitanía de Guatemala pero optaron por no colonizar, debido a la falta de recursos, como es el oro y por la fuerte oposición y defensa que hacían de la península de Yucatán los Mayas, más tarde los colonos ingleses y los piratas conocidos como Baymen entraron en esta zona en el siglo XVII por el palo de Campeche para la producción de tinte, estableciendo una colonia, también comerciaron con la teka al descubrir su dureza. En 1836 después de la independencia de América Central, los ingleses reclamaron el territorio llamándolo Honduras Británica, pero en 1884 incumplieron el tratado de ayuda económica  con Guatemala y este reclamo de nuevo el territorio aunque sin éxito. En 1973 se rebautizo el país con el nombre de Belice, cuando logro su independencia en 1981 pero siguió perteneciendo a la Commonwealth, (son países que de forma voluntaria, ofrecen una simbólica y real fidelidad a la corona británica) y la reina de Inglaterra es su jefe de estado, por lo que el idioma oficial es el inglés, aunque en la calle se habla el criollo, y os aseguro que no tendréis ningún problema porque la mayoría de gente habla o se defiende en  español, por cierto no conducen por la derecha como los ingleses.

 

En resumen, me encuentro en el 17º55´22´´N – 087º57´50´´ W, en la pequeña isla de San Pedro y estoy en la marina “Amigos del Mar” que a su vez es la marina y el centro de buceo más grande que hay en esta zona, todos los industriales que se valoran en la isla trabajan o colaboran con ellos, como es el caso de Jovani el electricista que localizó un problema que tuve con el motor del ancla, otra cosa de interés de esta marina, es que se encuentra pegada a la única gasolinera que hay por aquí, los propietarios son José Albino “Changa” y su hijo Andrés (aquí todos tienen apodo) pero os aseguro que este Sr., es una persona muy amable que no ha dudado en ayudarme cuando lo he precisado. Tuve un problema como os he dicho, con el motor del ancla  y después de mandarlo por avión a ciudad de Belice a un taller que en ocasiones  les reparan los motores a la marina, tengo que deciros que dicho envió, me costó 9 $B de ida y 9 $B más de vuelta, es quizás lo único barato que he encontrado por aquí, me lo devolvieron después de dos días sin reparar, pues este tipo de reparación, según me dijeron, no lo pueden hacer ellos, por lo visto se había quemado la bobina y había que encamisarlo de nuevo, lo que me dejo muy preocupado porque sin el motor es muy pesado recuperar el ancla del “TUNO” y más cuando vas solo como en estos momentos es mi caso. En ese momento un marinero me presentó a un Menonita “Jacobo” para que me lo arreglase, parece que aquí hay una pequeña colonia de ellos, son una rama pacífica del movimiento cristiano anabaptista, de origen austriaco, visten de una forma peculiar parece que aun están en el siglo XVI, por eso se les reconoce fácilmente, ellos se reparan todas sus máquinas y entienden de todo tipo de mecánica o electricidad, aunque su principal medio de vida es la agricultura. Tengo que deciros en honor a la verdad, que todo el mundo en la marina, se volcó para ayudarme, para que se pudiese reparar el motor y pudiese seguir mi viaje sin problemas, todos eramos conscientes que el problema era serio, por lo que quiero agradecerles a estas personas su colaboración, por fin después de una semana, entre Jovani y Jacobo, consiguieron que volviese a funcionar el motor del ancla.

 

 Belice es uno de los países del mundo muy especializado en el turismo de buceo y de los más deseado por todos los aficionados a este deporte, hablaremos el próximo mes de ello, entre otras cosas tiene la  segunda barrera de coral más grande del mundo, la primera se encuentra en Australia y eso se traduce en el mundo de la náutica, que los veleros aquí, tienen mucho riesgo de tocar,  por lo que la primera recomendación es llegar de día, como en cualquier lugar que visitéis en el mundo, ya sé que hago este comentario en casi todos los escritos, pero especialmente en el caribe es muy importante no olvidarse de ello y dominar el espacio de los fondos, y eso solo lo vas a conseguir si los ves con luz de día, sinceramente es una temeridad llegar de noche a un sitio que no se conoce perfectamente y más aquí, la segunda recomendación, es que si no lo ves claro, de día siempre va a pasar alguien cerca de ti, que os podrá dar alguna indicación de como pasar la barrera de coral, como fue en mi caso, de lo contrario es preferible esperar que arriesgarse. Pasada la barrera todo es arena y aunque no es divertido quedarse ahí clavado no vais a tener desperfectos de consideración en caso de hacerlo, solo tendréis que pedir al primero que pase, que os arrastre unos metros y si no tiene prisa por llegar a algún sitio aquí os ayudaran, la gente es muy amable, es lo que he ido viendo desde el primer momento que llegue a esta isla.

 

La verdad hay que decir que es complicado pasar la barrera de coral, ya que está muy mal indicado, me refiero que en la entrada solo tienen una boya amarilla, que ademas desde lejos no se ve hasta que te encuentras encima de ella, sinceramente os diré que si no te fijas bien parece más la boya de una nasa de pescadores, que una señal indicando el punto de corte en el coral por donde hay la profundidad suficiente para pasar, lo normal cuando ves esta boya, es no hacerle ni caso y por lo tanto, si no la reconoces como una marca de entrada, mejor esperar a que pase alguien y os puedan asegurar que no hay problema para entrar. Una vez estéis dentro, ir muy despacio, preferentemente un poco hacia dentro, como a 100 mts de la barrera de coral y paralelos a ella, nunca hacia la playa y muy atentos porque la profundidad es muy escasa, si tu barco tiene más de 1,80 mts de quilla y decides entrar, mejor fondear  hacia la barrera de coral, que hacia la playa porque de lo contrario os vais a quedar clavados al iros acercando a tierra.

 

Es  una isla muy llana y larga,  la parte sur de la misma es muy estrecha, es muy peculiar por ser muy pantanosa y llena de manglares por todas partes, a medida que alguien compra una parcela, que a veces es de agua, lo rellenan con piedras y tierra, para dejarla seca y así poder construir encima, a pesar de ello los terrenos o parcelas de agua son muy caros, las calles están hechas a base del mismo sistema, por lo que tiene pocas calles asfaltadas fuera de la zona centro del pueblo, hay una carretera que va de norte a sur de la isla y  casi toda esta asfaltada, el nivel friático del agua siempre está latente por todas partes por lo que los charcos y baches son una constante, y el barro más de lo mismo, el agua de mar sube con las mareas y aparece por las calles, cosa que ya tienen asumido y lo contemplan como una cosa normal, lo más sorprendente es que no hay mosquitos, antiguamente era un pueblecito de pescadores con muchas casas  pequeñas y unifamiliares y sigue igual, principalmente son de madera, aunque con mucho colorido, eso te recuerda constantemente que estas en el caribe, sus gentes han descubierto un filón económico principalmente en el  buceo, posiblemente el turismo americano sea el motor más importante para la económica del país.

 

Pero Belice también tiene otro tipo de excursiones, además hay que reconocer que son muy protectores de la naturaleza y eso saben venderlo, es una parte de centro américa donde podréis encontrar muchas ruinas Mayas, están ubicadas por la selva y como están algo escondidas, aun las hace más interesantes, hay una población actualmente llamada Caracol que fue sede del mayor de los estados de la región, su nombre en aquellos tiempos era Oxhuitza, desde el siglo IV se conocen nombres de algunos de los reyes de esta ciudad, Oxhuitza, tuvo sobre 180.000 habitantes y la densidad de población era superior que la actual en Belice. El último rey conocido fue Kan III entre 835 y 849. Es un país lleno de parques nacionales por lo que los amantes al pateo pueden disfrutar mucho por la cantidad de excursiones que les van a ofrecer. En el sur del país en Punta Gorda encontrareis un parque donde podréis hacer excursiones  por el rio o visitar la mayor reserva de Jaguares del mundo, pero tranquilos tú vas andando por un camino vallado, aunque aún no tengo claro, si eres tú, el que esta enjaulado o son ellos, estuve viendo unos videos publicitarios en una de las tantas agencias que hay por todas partes, donde anunciaban esta excursión, pero la encontré tan de zoológico, que no me anime a visitar el parque, por lo que la información que os estoy dando, debéis saber, que la saque de los videos que vi en las agencias como he dicho. Otra excursión que se puede hacer es visitar las cuevas o las cascadas, vamos que hay para todos los gustos.

 

El Toucan es el pájaro nacional pero también tienen otros pájaros muy llamativos, como el Scarlette Meawl que se parece al  loro pero con un plumaje de colores muy vivos y variados, o los monos Baboon que también habitan en esta zona. Es un país con muchas cosas para ver y visitar, por lo que están organizados para ofrecer a los visitantes todos esos atractivos.

La ciudad de Belice es la ciudad más grande del país, pero su capital es Belmopan aunque la capital cultural del país es Dangriga. Su moneda es el dólar beliceño (DB) que su paridad con el Dólar Americano y por consiguiente con el Euro es de 2 a 1, o sea por 1 Dólar/Euro te dan dos Dolores Beliceños, aunque si tienes alguna posibilidad de intentar cambiar en la calle será mejor para vuestros bolsillos, pues los bancos cobran el 15 % de comisión, dicho de otra forma si vas a cambiar 500€ al banco se van a quedar con 75€ en concepto de comisión por lo que te darán 976 DB que son el equivalente a 425€, el dólar americano está bien aceptado, es más, yo creo que la consideran la segunda moneda nacional, el euro ni lo conocen, ni te lo aceptan. Es un país muy caro, pero  no lo ves reflejado en la gente ni en sus medios, la bicicleta, es lo que más abunda, a mi llegada fui como siempre a inmigración que tiene un coste de 50$ americanos y te autorizan quedarte en el país hasta un mes, en aduanas pagas 50$ americanos más y vinieron a registrar el barco, pero debéis saber que cuando os marchéis os volverán a cobrar $50 U.S. tanto en imigracion como en aduanas, en resumen salir y entrar en el país os costara $200 U.S, por ultimo había que ir a  capitanía marítima que fui en taxi porque esta lejísimos del centro del pueblo, se encuentra en la zona portuaria y de difícil acceso, las oficinas están en un barracón, te cobraran en función a los días que te vas a quedar en el país, diez días 150$B que son $75 U.S. las pocas marinas que hay en la isla, son pequeñas y no son baratas, además no tienen aseos ni duchas, solo te ofrecen agua y luz que está incluido en el precio de $ 50 U.S/día. Otras referencias que os puedo dar sobre los precios, como es el coste de media para comer en un restaurante $15 U.S., pero si encuentras un restaurante hondureño te recomiendo entres y comas ahí, su cocina es buena. También vas a encontrar con facilidad si te gusta lo picante, comida mejicana. Los supermercados tienen prácticamente de todo y aunque la mayoría de los precios están puestos sobre el producto y no en la estantería, por lo que te pasas el rato toqueteando las cosas,  todo es carísimo, os pondré un ejemplo: un pan de molde, una docena de huevos y un paquete de queso en láminas me ha costado 35$B o sea $17,50 U.S.

El gallardete de respeto del país, que compre en la única tienda náutica que hay en la isla, me costo $18 U.S, dicha tienda se encuentra frente al aeropuerto que esta en el centro del pueblo, solo tiene una pista y es de tierra, por lo que solo es para avionetas, hacen el vuelo regular de San Pedro a Belice City o viceversa, con una duración de vuelo de media hora y salen o llegan constantemente, el coste es de $ 125 U.S.  ida y 125 vuelta por lo que es mejor coger el ferri, que aunque sea más lento pues tarda 2h y media es más barato.

 

La isla no tiene por el momento hospital, aunque tiene una clínica para urgencias. Tienen un pequeño parque de bomberos con dos camiones únicamente y todo el cableado eléctrico dela isla es aéreo, como podréis ver en alguna de las fotografías o en el video, los contadores de luz están en todas partes instalados en las fachadas y a la vista de todo el mundo.

 

Por lo que os animo a venir por aquí, pues hay una mezcla de culturas en su forma de vivir y comportarse, entre lo caribeño y lo americano, que lo hace muy atractivo.

 

 

 

 

 

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